Hösten 2017 mötte Sveriges Radios Symfoniorkester dirigenten Klaus Mäkelä för första gången, ett möte som blev så lyckosamt att han i december samma år tillkännagavs som orkesterns förste gästdirigent med ett kontrakt på tre år. Han har beskrivits av Norrköpings Tidningar som besittande ”en musikalisk intelligens bortom det vanliga” och har på kort tid gjort stort genomslag hemma i Finland såväl som runt om i Europa. På hösten 2017 debuterade han även som operadirigent med Trollflöjten på Finlands nationalopera. Mäkelä är även konstnärlig partner vid Tapiola sinfonietta och konstnärlig ledare för Åbo musikfestspel.

Under Under 2018 debuterade Mäkelä även med Tokyo Metropolitan Symphony Orchestra, NDR Radiophilharmonie, Canada’s National Arts Center Orchestra och Orchestre National du Capitole de Toulouse med flera.

Det första tillfället som förste gästdirigent för Sveriges Radios Symfoniorkester var med konserten ”Sjostakovitj enligt Mäkelä” den 28-29 september 2018 i Berwaldhallen.